Когда вы покупаете новый продукт, он поставляется с инструкцией, которая проинструктирует вас, как его использовать. Вы бы не взяли домой и не распаковали свою новую игровую консоль, не ожидая, что там будет руководство по настройке, использованию и обслуживанию. Когда клиенты не знают, как использовать продукты, они с меньшей вероятностью будут удержаны компанией или купят другие продукты в будущем.

API (интерфейс прикладного программирования) ничем не отличается. Когда у вас есть разработчики, изучающие использование API, им нужен набор инструкций, чтобы добиться успеха. Вместо того, чтобы сталкиваться с обилием тикетов, отправленных в вашу службу поддержки, документация предлагает интерфейс между вашей компанией и конечными пользователями.

Поставщики API обязаны предоставлять актуальную, конкретную и свежую документацию по API, соответствующую последним разработкам в вашем продукте. Неважно, насколько хорош ваш API, если разработчики не понимают, как его использовать.


Что такое документация по API?

Документация по API — это набор инструкций, которые сообщают разработчикам и другим заинтересованным сторонам, как использовать ваш API и его службы для определенной цели. Обычно он содержит примеры кода, учебные пособия и сведения о функциях, классах и возвращаемых типах. По сути, он предоставляет разработчикам всю информацию, необходимую им для создания интеграции с API и выполнения вызовов API с программным обеспечением.

Описание изображения

Вызовы API — это тип запроса, который делает сторонний разработчик к API платформы. Вызовы API описаны в документации и точно сообщают разработчику, что и как они могут запросить у API.

Документация API четко объясняет его конечные точки, объясняет, почему вы хотите их использовать, и дает очень конкретные примеры того, как вы хотите их использовать.

API важны, потому что это означает, что разработчикам не нужно создавать одни и те же программные решения снова и снова с нуля. API-интерфейсы означают, что разработчики могут использовать преимущества других уже созданных платформ и интегрировать их функции в свои собственные программы. Многие крупные платформы имеют API, включая Twitter и GitHub.


Типы API

Для команды
У вас может быть API, который является внутренним для вашей компании и, следовательно, предназначен для использования только членами вашей команды. Целью этого типа API будет оптимизация передачи данных между командами и системами, поэтому за использование этого API будут отвечать внутренние разработчики вашей компании.

Партнерам
Партнерские API доступны за пределами организации, но только тем, у кого есть деловые отношения с компанией, предоставляющей API. Только авторизованные клиенты имеют доступ к API, и, как следствие, меры безопасности, как правило, более строгие для этого типа API.

Для конечных пользователей
API для конечных пользователей или открытые API могут использоваться любым разработчиком без каких-либо ограничений. Эти типы API не имеют особенно строгих мер аутентификации и авторизации, поскольку поставщики хотят, чтобы API использовалось как можно большим числом разработчиков. Иногда этот тип API будет доступен за абонентскую плату, которая зависит от количества выполняемых вызовов API.


Кто пишет документацию по API?

Естественно, поскольку разработчики — это те, кто фактически создает API, им часто поручают написание документации. К сожалению, документация, ориентированная на разработчиков, часто может быть чрезмерно технической, потому что разработчики очень близки к предмету. Документация, написанная разработчиками, также может отпасть на второй план, поскольку разработчики фактически сосредоточены на создании и поддержке API.

По этой причине многие компании нанимают профессиональных технических писателей для создания документации по API. Технические писатели обладают техническими способностями к пониманию API и творческими навыками, позволяющими писать привлекательный контент для конечных пользователей, являющихся разработчиками.

Разработчики API предоставляют техническому писателю информацию, необходимую им для точного документирования API. Если в документации отсутствуют какие-либо части, разработчики могут помочь техническому писателю заполнить их, в результате чего у вас будет документ, понятный и доступный для целевой аудитории.


Преимущества документации API

Для поставщиков, которые хотят предложить API, разработка документации может иметь много важных преимуществ для вашей организации.

Улучшает опыт разработчиков API
Прежде всего, документация по API упрощает работу разработчиков. Неважно, насколько хорош ваш API, если потенциальные разработчики не понимают, как им пользоваться. Хорошая документация по API помогает разработчикам понять различные конечные точки, которые он может предложить, и примеры конкретных вариантов использования. Когда вы улучшаете опыт разработчиков, вы увеличиваете количество потенциальных пользователей, которых вы можете привлечь к своему продукту.

Сокращение времени, затрачиваемого на адаптацию внутренних разработчиков или внешних партнеров Хорошая документация по API означает, что вашим командам поддержки и успеха нужно тратить меньше времени на адаптацию новых внутренних разработчиков или внешних партнеров. Новые пользователи вашего API имеют всю информацию, необходимую им для начала работы с вашей платформой и подготовки к успеху. Когда процессы задокументированы, это устраняет необходимость вмешательства конкретных членов команды.

Эффективное обслуживание продукта и более быстрые обновления
Когда вы эффективно документируете свой API, это означает, что вы можете управлять обслуживанием своего продукта и обновлять его быстрее. Благодаря документации по API вы точно знаете, для чего предназначен ваш продукт и как он должен помочь конечным пользователям. Документация дает вам более полное представление об API и позволяет быстрее развертывать обновления, которые будут приняты пользователями.

Помогает как внутренним, так и внешним пользователям понять API и его возможности
Одним из основных преимуществ документации API является то, что она помогает как внутренним, так и внешним пользователям понять API, для чего его можно использовать и как вы можете развернуть API в своих целях. Если вы не объясните потенциальные возможности API, новые пользователи не будут знать, как его использовать, и вы столкнетесь с медленным внедрением продукта. Потенциальные пользователи API используют документацию как способ принять решение, использовать ваш продукт или нет.

Источник перехода для членов команды, чтобы ссылаться на цели API
Внутренние члены команды в вашей организации могут обращаться к документации по API, когда хотят ознакомиться с целями вашего API. Даже те, кто не принимал непосредственного участия в создании API или написании документации, поймут предполагаемую цель API и смогут поддержать работу команды разработчиков API.

Позволяет быстро выявлять ошибки и проблемы
Когда вы документируете API, это позволяет вам быстро выявлять ошибки и проблемы в результате тестирования API для документирования всех его функций. Если ваш API не работает должным образом, этот отзыв можно передать команде разработчиков API, которая затем примет меры для устранения любых проблем. Результатом стал более профессиональный и эффективный API, который работает так, как ожидалось.


Структура документации API — дизайн и функции

Схема
План вашей документации по API также известен как обзор. Он содержит краткую информацию об API и его назначении и может информировать потенциальных пользователей о преимуществах использования этого API по сравнению с другими.


Продолжить чтение полной статьи на Документ360